Gobierno de Estados Unidos ‘preocupado’ por posible conflicto coreano – NYT

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Washington supuestamente cree que las crecientes tensiones podrían conducir a una confrontación importante.

A Estados Unidos le preocupa que Corea del Norte pueda “tomar alguna forma de acción militar letal” contra su vecino del sur, informó el jueves el New York Times, citando fuentes. Sin embargo, Washington no cree que Pyongyang esté dispuesto a arriesgarse a una guerra a gran escala con Seúl, lo que probablemente resultaría en una intervención estadounidense, decía el artículo.

Según funcionarios estadounidenses anónimos citados por el periódico, Washington ha tomado nota de lo que describieron como declaraciones más agresivas de Kim Jong-un en las últimas semanas, así como de frecuentes pruebas de misiles y artillería.

El mes pasado, Kim descartó la reunificación coreana y denunció a su vecino como un “Estado colonial y subordinado” cuyos principios eran completamente irreconciliables con los de Pyongyang. La hermana de Kim, Yo-jong, también advirtió a Corea del Sur sobre una “bautismo de fuego” en el caso de “una ligera provocación.”

Los funcionarios estadounidenses creen que, a la luz de declaraciones recientes, Corea del Norte podría hacer algo parecido a su poderoso bombardeo de artillería en la isla Yeonpyeong en 2010, que siguió a los ejercicios de Corea del Sur en el área. En ese momento, Pyongyang disparó cientos de proyectiles, matando a dos soldados surcoreanos e hiriendo a más de una docena.

Corea del Norte etiquetará oficialmente al Sur como

Seúl tomó represalias en ese momento, afirmando haber matado a varios miembros del servicio norcoreano. Si bien el intercambio fue ampliamente considerado como una de las escaladas más graves en la península, aún no llegó a provocar un compromiso a gran escala.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses entrevistados por el NYT dudan seriamente de que Pyongyang esté a punto de iniciar un ataque a gran escala y afirman que no han visto «Señales concretas de que Corea del Norte se está preparando para el combate». También señalaron, informó el periódico, que Kim parece haber impulsado su posición militar y diplomática y tal vez esté envalentonado por un reciente acercamiento con Rusia.

Un ataque norcoreano a gran escala “Es casi seguro que significaría una guerra con Estados Unidos”. señala el artículo, sugiriendo que Pyongyang podría utilizar su vasto arsenal convencional para bombardear ciudades de Corea del Sur, lo que provocaría que Seúl y Washington tomaran represalias. También se estima que Corea del Norte tiene hasta 30 armas nucleares, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI).

Washington tiene actualmente unos 30.000 soldados estacionados en la península, que participan periódicamente en ejercicios conjuntos con las tropas surcoreanas. A principios de este mes se llevaron a cabo ejercicios con fuego real, que Corea del Norte condenó como “Maniobras de guerra imprudentes”.